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Lamia Preview: Time to Switch to a Higher Gear


After the win over Antwerp, Olympiakos are expected in Lamia to try to launch their Superleague season after the draw against Atromitos in the inaugural match. Will we see some changes in the starting XI?


What if Oleg Reabciuk’s goal on Thursday was the turning point and rallying cry we'd all been waiting for? After a sluggish summer, about which almost everything has been said already, Olympiakos launched their European campaign in the best possible way from an accounting point of view - with a 2-1 victory over Antwerp - but the performance did less than reassure the fans.


So this Sunday, the short trip to Lamia is an opportunity to gear up. To clinch the first league victory after the frustrating draw against Atromitos, avoiding a second hiccup. But also to deliver a convincing performance against what looks like the weakest opponent we've faced since the official resumption and following successive European fixtures.


Opportunities to seize


As has been said over and over again, Pedro Martins has what looks like the largest and strongest squad at Olympiakos for a very long time. The trip to Lamia will be another opportunity for the Portuguese technician to make choices, although he will be without Yann M’Vila (injured) in the middle. Is this an opportunity for a little rotation, for example with Pierre Kunde in the middle? Or give a youngster, like Sourlis for example, a chance to start right away? To players like Reabciuk to blow off some steam, for example, and drag Karbownik, who has looked lively in his first appearances, to the left? To reshape the central defence with Markovic and / or Ousseynou Ba?


Offensively, too, it will be interesting to see the starting XI, knowing that Rony Lopes seems to need rhythm, and that the Onyekuru-Tiquinho duo, which is showing some nice things, will be keen to start banging the goals in with the club . Nice puzzle to look forward to, although it looks more like a rich man's problem than anything else. And let's not forget that a healthy squad is a squad where everyone remains concerned about playing time. We need to be careful not to “lose” players along the way and as the season progresses by not not making changes to the starting XI; something which Pedro Martins has often accustomed us to as he can be quite rigid with his choices.


A tight schedule ahead of Turkey


But this meeting in Lamia takes place in a somewhat particular context: that of a tight schedule, with the reception of Apollo Smyrnis next Wednesday, then two consecutive trips, to Tripoli (Asteras) and Istanbul (Fenerbahçe) . In other words, everyone in the squad will need to be ready, one way or another. They'll need to take advantage, especially those who have yet to show things.


Before looking forward, however, we must first come back victorious from Lamia. The difference in quality is quite clear between the two teams, but you always have to be wary, especially in Greece. What about the quality of the pitch? The game plan of the opponent, often ultra-defensive against Olympiakos? So many problems to be solved, if possible by gaining the advantage and taking the lead from the first half. Things are already getting serious early on in the season and the timetable will only accelerate, even more so now that European fixtures have resumed.


(Note from Editor: the original post was written in French and can be found below)


Après la victoire face à Antwerp, l’Olympiakos est attendu à Lamia pour tenter de lancer sa saison de Superleague après le nul inaugural face à l’Atromitos. Avec quelques changements dans le onze de départ ?


Et si le but d’Oleg Reabciuk, jeudi, était le déclencheur tant attendu ? Après un été poussif, sur lequel on a presque déjà tout dit, l’Olympiakos a lancé sa campagne européenne de la meilleure manière possible sur le plan comptable - avec une victoire 2-1 face à Antwerp - mais ne s’est pas réellement rassuré dans le jeu.

Alors, ce dimanche, le court déplacement à Lamia est l’occasion d’enchaîner. De décrocher la première victoire en championnat, déjà, après le nul frustrant face à l’Atromitos, pour ne pas faire un deuxième faux pas d’entrée. Mais aussi de livrer une prestation aboutie face à ce qui ressemble à l’adversaire le plus faible depuis la reprise officielle, avec cette succession de rencontres européennes.


Des occasions à saisir


Comme on l’a dit et répété, Pedro Martins dispose de ce qui ressemble fort à l’effectif le plus fourni et le plus fort depuis très longtemps à l’Olympiakos. Ce déplacement à Lamia sera une nouvelle occasion pour le technicien portugais de faire des choix, même s’il sera privé de Yann M’Vila (blessé) au milieu. Est-ce l’occasion de faire un peu de rotation, avec par exemple Pierre Kunde au milieu ? Ou encore donner une chance à un jeune, comme Sourlis par exemple, de démarrer d’entrée ? De faire souffler des joueurs comme Reabciuk, par exemple, et faire glisser à gauche Karbownik qui séduit sur ses premières apparitions ? De remodeler l’axe central en concernant Markovic et/ou Ousseynou Ba ?


Offensivement, aussi, il sera intéressant d’observer le onze de départ, sachant que Rony Lopes semble avoir besoin de rythme, et que le duo Onyekuru-Tiquinho, qui montre de belles choses, aura à coeur de débloquer son compteur but avec le club. Beau casse-tête en perspective, même si cela ressemble plus à un problème de riche qu’autre chose. Et n’oublions pas qu’un effectif sain, c’est un effectif où tout le monde reste concerné, avec du temps de jeu. Attention à ne pas “perdre” des joueurs en route au fur et à mesure de la saison en ne changeant pas le onze de départ, ce à quoi Pedro Martins, assez rigide dans ses choix, nous a souvent habitués.


Un calendrier serré avant la Turquie


Mais cette rencontre à Lamia s’inscrit dans un contexte un peu particulier : celui d’un calendrier serré, avec la réception de l’Apollon Smyrnis mercredi prochain, puis deux voyages de suite, à Tripoli (Asteras) et à Istanbul (Fenerbahçe). Autant dire que tout le monde dans l’effectif sera concerné, d’une manière ou d’une autre. Aux concernés d’en profiter, surtout ceux qui ont des choses à montrer.


Avant de se projeter, ceci dit, il faut d’abord revenir victorieux de Lamia. La différence de qualité est assez nette entre les deux équipes, mais il faut toujours rester méfiant, surtout en Grèce. Quid de la qualité de la pelouse ? Du plan de jeu de l’adversaire, souvent ultra-défensif face à l’Olympiakos ? Autant de problèmes à résoudre, si possible en prenant l’avantage et en se mettant à l’abri dès la première période. Parce que les choses sérieuses ont commencé, et que le calendrier va vite s’accélérer, désormais, maintenant que l’Europe a repris.


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